domingo, 27 de junio de 2010

Los Gases de Efecto Invernadero

Es importante conocer cuales son los gases
invernadero más importantes para así saber como es que
la humanidad contribuye a la emisión e incremento de
los mismos. Los gases del efecto invernadero han estado
presentes en la atmósfera en cantidades residuales en
gran parte de la historia de nuestro planeta. Provocan
que la radiación infrarroja se retenga en la atmósfera,
por lo que se calienta la superi cie de la Tierra, la parte
inferior de la atmósfera y la temperatura de la superi cie
del océano (Leggett 9). Estos gases son los siguientes: el
vapor de agua, dióxido de carbono, el metano, el ozono, los
aerosoles, el óxido nitroso y los clorol uorocarbonos.
El vapor de agua
Debido a su abundancia es el gas de invernadero
más importante jugando un papel fundamental en el balance
global de la atmósfera. Los cambios en su concentración
son resultado de una reacción de los climas pasados
relacionados al calentamiento de la atmósfera más que a
un resultado directo de la industrialización. (Leggett 9)
A medida que la temperatura de la atmósfera se incrementa,
más agua se evapora del suelo (ríos, océanos, reservas).
Debido a que el aire es más caliente, la humedad relativa
puede ser mayor (en esencia, el aire es capaz de retener
más agua cuando es más caliente) llevando más vapor de
agua a la atmósfera. Entre mayor sea la concentración de
vapor de agua, más podrá absorber la energía infrarroja
emitida desde la Tierra, por lo tanto calentar la atmósfera.
La atmósfera al estar más caliente puede retener más vapor
de agua y así sucesivamente se repetiría este proceso.
A medida que el vapor de agua se incrementa en la
Atmósfera
Estructura gasesosa que
rodea la superi cie de la
Tierra
Humedad relativa
es la relación entre la
cantidad de vapor de
agua en el aire a una
temperatura dada respecto
a la máxima que puede
contener esa temperatura.
El vapor de agua de la
atmósfera se condensará
en forma de nubes.

atmósfera más de él eventualmente se condensará en las
nubes, las cuales son más capaces de rel ejar la radiación
solar que llega (de este modo permite que menos energía
llegue a la superi cie terrestre y se caliente).
El proceso en el que esta involucrada el agua es importante
para proyectar futuros cambios climáticos.
El dióxido de carbono (CO2)
Es el gas de invernadero en segundo lugar de
importancia, se agrega a la atmósfera tanto de modo
natural como de no natural. A lo largo de la historia de la
Tierra lo han agregado naturalmente los volcanes a través
de sus emisiones, y ha sido reciclado a través de múltiples
vías naturales que el carbono sigue en la naturaleza. El
contenido en dióxido de carbono de la atmósfera ha venido
aumentando un 0,4% cada año. (Leggett 9)
El CO2 se agrega a la atmósfera a consecuencia de las actividades
humanas comunes, principalmente por la quema
de combustibles fósiles y la destrucción de la selva pluvial
y bosques.
El Dióxido de Carbono es naturalmente absorbido y emitido
por la atmósfera terrestre así como por los océanos. El
dióxido de carbono se forma cuando se quema madera,
aceite, carbón, y gas natural; estas actividades se han
incrementado durante los dos últimos siglos desde la
Revolución Industrial. La quema de combustibles fósiles
es la causa principal del incremento de CO2. Desde 1896
se sabe que el dióxido de carbono ayuda a impedir que los
rayos infrarrojos escapen al espacio, lo que hace que se
mantenga una temperatura relativamente cálida de nuestro
planeta (efecto invernadero). El aumento de los niveles de
dióxido de carbono registrados a lo largo del último siglo
llevará a un aumento de la temperatura global.
Revolución Industrial
proceso de evolución que
conduce a una sociedad
desde una economía agrícola
hasta otra caracterizada
por procesos mecanizados
para producir bienes a gran
escala.
Selva Pluvial
formación boscosa
caracterizada por una
vegetación exuberante,
temperaturas y
precipitaciones altas durante
todo el año.
Combustibles fósiles
los constituidos por restos
de fósiles de organismos
vivos: carbón, petróleo, entre
otros.
Rayos infrarrojos
emisión de energía en forma
de ondas electromagnéticas
en zona del espectro
situadas inmediantamente
depués de la zona roja de la
radiación visible.
Los incendios forestales
incrementan la cantidad
de CO2 en la atmósfera.
La dii cultad de distinguir las emisiones de dióxido de
carbono de origen humano de las naturales es una de las
razones por las que tanto ha tardado en legislar su control.
Metano (CH4 )
Metano, llamado gas de los pantanos, compuesto de
carbono e hidrógeno, su fórmula CH4, es un hidrocarburo.
Es más ligero que el aire, incoloro, inodoro e inl amable.
Se encuentra en el gas natural, como en el gas grisú de
las minas de carbón, en los procesos de las rei nerías de
petróleo, y como producto de la descomposición de la
materia en los pantanos.
Es un efectivo absorbente de radiación. Su tiempo de
vida en la atmósfera es corto comparado con otros gases
invernadero, de 10 a 12 años. El metano es un gas tanto
natural como antropogénico, es decir creado por el hombre.
Se libera como parte de un proceso biológico, en ambientes
de bajo oxígeno como los son los pantanos y las tierras de
cultivo de arroz (en las raíces de las plantas). A lo largo
de los últimos 50 años, las actividades humanas como
el cultivo de arroz, la crianza de ganado, el uso de gas
natural y las minas de carbón ha agregado a la atmósfera
concentraciones de metano (Leggett 9).
Ozono (O3)
El ozono es un compuesto de oxígeno. Se crea cuando
la radiación ultravioleta procedente del Sol se encuentra con
el oxígeno de la atmósfera. La capa de ozono se encuentra
en toda la estratósfera, pero es más densa entre los 20 y
30 kilómetros por encima del suelo terrestre que es donde
se acumula la mayor parte del ozono atmosférico. Esta capa
absorbe muchas de las radiaciones ultravioleta que llegan
La crianza de ganado ha
agregado a la atmósfera
metano.
Hidrocarburos
compuestos orgánicos
que contiene carbono
e hidrógeno. Son
considerados como las
sustancias principales de
las que se derivan todos
los demás compuestos
orgánicos.
Antropogénico
material, proceso, paisaje
debido fundamentalmente a
la actuación humana.
a la Tierra procedentes del Sol. Una vez que la radiación
ultravioleta es i ltrada por el ozono, queda reducida la
cantidad de radiación que llega a la superi cie de la Tierra.
La actuación conjunta de radiación ultravioleta, el ozono,
el oxígeno y otros elementos químicos en la atmósfera es
muy compleja, aunque, en condiciones normales todo esta
en equilibrio. La amenaza para la capa de ozono procede
de la contaminación que puede destruir el ozono, lo cual
acabaría con el equilibrio de la atmósfera. La cantidad
de radiación ultravioleta peligrosa que llega a la Tierra
se incrementaría a causa del desequilibrio en la capa de
ozono. Durante el siglo XX este ozono troposférico ha
sido complementado por el ozono creado por los procesos
antropogénicos. Las exhaustivas emisiones de automóviles
y la contaminación de las fábricas, así como la quema de
vegetación, ocasionan grandes concentraciones de carbono
y moléculas de nitrógeno en la atmósfera baja, y cuando
reaccionan con la luz solar producen ozono. El ozono tiene
mayores concentraciones en las ciudades y sus alrededores
que en zonas menos pobladas. El ozono es un importante
contribuidor del smog fotoquímico. Las concentraciones de
ozono se han incrementado alrededor del 30% desde la era
pre-industrial y ahora es considerado por el IPCC como el
tercer gas invernadero de mayor importancia después del
dióxido de carbono y el metano.
Los Aerosoles
La variación en la cantidad de los aerosoles afecta
también el clima. Incluye polvo, cenizas, cristales de sal
oceánica, esporas, bacterias etc... Sus efectos sobre la
turbidez atmosférica pueden variar en cortos periodos de
tiempo, por ejemplo luego de una erupción volcánica. En
el largo plazo los efectos son bastante equilibrados debido
Espora
cualquier planta critógama
capaz por si sola de dar
origen a un nuevo individuo.
El smog se concentra en las cuidades y es ocasionado
por las emisiones de contaminación de autos y
fábricas principalmente.
La contaminación de fábricas ocasiona grandes concentraciones
de carbono y moléculas de nitrógeno y
cuando reaccionan con la luz producen ozono.
al efecto natural de limpieza atmosférica. Los aerosoles
juegan un papel importante ya que poseen la capacidad de
inluenciar fuertemente en la cantidad de radiación de onda
corta que llega a la supericie terrestre.
Óxido Nitroso ( N20)
Las concentraciones de óxido nitroso también
empezaron a incrementarse con el comienzo de la revolución
industrial. Es producido por procesos biológicos en
océanos y suelos, también por procesos antropogénicos
que incluyen combustión industrial, gases de escape de
vehículos de combustión interna, en la producción de nylon
y ácido nítrico, prácticas agriculturales: especíicamente
en el uso de fertilizantes, automóviles con convertidores
catalíticos de tres vías, quema de biomasa y combustibles.
Cloroluorocarbonos (CFCs)
Compuestos de tipo antrópico, que contiene el
carbono y halógenos como cloro, bromo, luor y a veces
hidrógeno. Comenzaron a producirse en los años 30 y a partir
de entonces las concentraciones en la atmósfera han incrementado.
Estos pueden mantenerse activos en la atmósfera
durante más de 100 años, moviéndose lentamente a través
de ella antes de descomponerse en los elementos químicos
que destruyen la capa de ozono. Posteriormente se usaron
en aerosoles, frigoríicos, algunos sistemas de aire
acondicionado, espumas sintéticas y como propulsores de
aerosoles, así como en la fabricación de espuma.
Biomasa
abreviatura de masa
biológica, cantidad de
materia viva producida en
un área determinada de
la superice terrestre, o
por organismos de un tipo
especíico. Combustible
energético que se obtiene
directa o indirectamente de
los recursos biológicos.
Antrópico
proceso, acciones, materiales
y formas resultantes de la
actividad humana. En este
sentido se considera al
hombre como un agente
geológico más, capaz de
generar fenómenos que
modiican la coniguración
de la geósfera.

BIBLIOGRAFIA
9. Leggett, Jeremy. Traducción: Vericat, Isabel y Martínez
Moctezuma, Hugo. El Calentamiento Global del
Planeta Informe de Greenpeace, México, Editorial:
Fondo de Cultura Económico, 1996.
10. Lemonick, Michael D. Life in the Greenhouse, Time,
Estados Unidos, Latin America Edition, April 9, 2001.
11. Schneider, Stephen H. Global Warming, Are we
entering to the Greenhouse Century? Estados Unidos
de América, Sierra Club Books, 1990.

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